Por: Bob Goss.

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Siendo un país de económico y de fácil acceso, conveniente y limpio, rodeado de un mar color turquesa y transparente, es desconcertante por qué este país es tan poco conocido. Si eres fanático de Juego de Tronos, seguramente ya has admirado algunos de los sitios más interesantes del país-isla Malta.

Para llegar, primero buscas un vuelo a Europa continental y una vez allí, hay cientos de opciones de vuelos bastante accesibles para Malta desde tan sólo €15.00 solo ida. Todos los vuelos arriban a La Valeta, la capital, que es una delicia amurallada, alberga un casco histórico declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La Valeta merece una visita rápida el día de arribo a la isla. Es una mezcla de ajetreo con un ritmo frenético típico de una ciudad con carros esquivando muros y torres esparcidos de manera poco favorables para el conductor, pero un taco de ojo de vista para el copiloto situado en el asiento izquierdo: circundante de castillos y cúpulas.

El hospedaje se encuentra fácil en Sliema y es una buena base para explorar la isla con varias opciones de mansiones estilo barroco económico para su alquiler a través de AirBnB. Existen una abundancia de restaurantes y bares con vista a la bahía para salir a conocer de pie, una catedral, un palacio y arquitectura para apreciar. Y es conveniente la ubicación para los conductores de Bolt, la aplicación tipo Uber utilizada por la isla.

El sistema de buses públicos también es práctico y una buena opción para llegar desde el aeropuerto y útil para llegar al primer destino desde nuestra base: Marsaxlokk – el pueblo de los pescadores de Malta. Al buscar la palabra ‘pintoresco’ en el diccionario, encuentras una imagen del mercado de Marsaxlokk con sus góndolas coloridas de fondo. El mercado, no te lo puedes perder se realiza los domingos en la mañana y es el mejor sitio para conocer las raíces del país. Los puntos resaltantes de este mercado son los mariscos que se disfrutan a precios deliciosos y las barquitas de colores brillantes verde, azul, anaranjado y amarillo.

Segundo destino de la isla Malta: un viñedo camino a la ciudad medieval Mdina. El archipiélago cuenta con unos cuantos viñedos de alta gama pero para aprovechar y conocer dos sitios en un día, recomiendo el de Meridiana Wine Estate. Aquí organizan visitas guiadas de la bodega que incluyen catas a €11.00. Se recomienda hacer cita y disfrutar de la cata después del tour en el patio del techo avistando el terreno de uvas. Desde Meridiana, yo personalmente sugiero que vayan llegando a Mdina a pie, mientras toman los vinos que compraron directo de la botella, sin vasos.

¡Para llegar tardas 2 horas a pie, pero vale la pena! En rumbo, pasarás varios puntos de interés incluyendo un cementerio judío, un museo pequeño de aviación, un taller enorme de vidrio soplado maltés – el arte típico de Malta – y el Estadio Nacional de fútbol. La mejor parte de la caminata (aparte del vino claro) es la emoción que cada vez más cerca está el pueblo Mdina situado justo encima de  la punta de una colina. Las fotos que le tomarás no le harán justicia a la imagen tipo postal que se va acrecentando con cada paso.

Al llegar, y antes de entrar al pueblo amurallado, por qué no disfrutas de una cerveza Cisk en el patio del Restaurante de Mandion con vista panorámica de todo lo que se caminó. Este patio ahora se ha convertido en la meta de la caminata y es el que se veía en la distancia durante las 2 bonitas horas de ejercicio viñoso.

Si no visitas a Mdina durante tu viaje a Malta, no conociste Malta. Mdina, la antigua capital de Malta, es otra ciudad amurallada pero esta con puerta y fortificada. En sus calles adoquinadas encuentras  palacios magistrales y edificios religiosos que datan del siglo XV. Es recomendable dedicarle por lo menos 5-7 horas apreciando toda la arquitectura e historia que ofrece la ciudad de apenas 300 habitantes.  Lo mejor de Mdinia es pasear por las calles de muros altos tipo Cayalá haciendo paradas en las varias iglesias barrocas y bellas plazas abiertas. Este pueblo se presta para realizar sus compras de artesanía típica de Malta.

El país de Malta consiste en tres islas principales, la más grande e importante lleva el mismo nombre de Malta. Así que al despedirse de la isla de Malta, te subes a un ferry rumbo a la isla secundaria, nombre Gozo. Dicen que Gozo es hoy lo que era Malta hace 25 años – algo rústico, sin olas de extranjeros, sensación remota y gente auténtica de habla originaria. Sin extrapolar mucho, el modo más divertido de conocer toda la isla todita es, simple y sencillamente, alquilar una lancha de motor entre amigos en €200.00 si la conducen ustedes mismos, y €250.00 con su timonel privado mientras ustedes ‘gozan de Gozo’ sin ninguna preocupación del mundo. Arrancan desde Xlendi, y si prefieren recrearse con tranquilidad, quédense del lado norte de la isla y disfruten de vistas de Malta y la isla terciaria, Comino. Pero más importantemente, se quedan tranquilos sabiendo que cuentan con todo eso a la vista y aguas sin nada en absoluto de oleaje en donde logras ver hasta el fondo. Es inexplicable describir los colores cristalinos que se forman y que van cambiando a cada vistazo. Si se atreven circular toda la isla, la costa sur tiene su belleza aparte. En este lado, sí que van a estar dentro del océano y es notable por las olas picadas, la falta de ninguna otra tierra y la imposibilidad de saber la profundidad del agua azul oscuro gris. De este lado es donde encontrarán formaciones rocosas famosas y los acantilados Ta’ Ċenċ que alardean 150 metros de altura. Esta costa es un área importe para aves que vienen a reproducir. Además de ver aves, también lograrán ver varios pescadores que literalmente tiran sus hilos que miden más de los 120m desde encima de los acantilados. Hay que llevar bien abiertos los ojos! Así no pierden la vista del hilo, y al capturar esa vista, lo sigues hasta arriba para luego encontrar la personita valiente atrás de la pitita transparente.

Este debe de ser uno de los destinos a conocer en tu próximo viaje. 

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